Александр Иванович Эртель (р. 1855), русский писатель, талантливый самоучка («Записки Степняка», «Гарденины, их дворня, приверженцы и враги», «Смена»).

Родился в 1855 г. в селе Ксизово Задонского уезда, Воронежской губернии, в одном из помещичьих имений, которыми управлял его отец, обрусевший немец. С 1896 г. занял должность управляющего в одном тамбовском имении. На литературное поприще Эртель выступил в 1879 г., обратив на себя внимание критики и публики очерком: «Два помещика». Затем последовал длинный ряд очерков и рассказов, под заглавием «Записки степняка», в Вестнике Европы (1880—1882), Русском Богатстве (1881, «Земец»), «Деле» (1879—1882) и других изданиях. В Русской Мысли напечатан большой роман Эртеля: «Гарденины, их дворня, приверженцы и враги» (1889 и отдельное издание — 1890).
Лев Толстой в 1908 году писал: «Неподражаемое, не встречаемое нигде достоинство этого романа Гарденины, это удивительный по верности, красоте, разнообразию и силе народный язык. Такого языка не найдешь ни у новых, ни у старых писателей».
«Гарденины» — один из лучших русских романов, написанных после эпохи великих романистов» Д. Святополк-Мирский, 1926.
В 1891 году во время голода в центральной России, помогал голодающим истратив на это все свое состояние.

Википедия